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2. Sheffield United FC


승격의 마법사 Neil Warnock이 이끄는 Sheffield United(이하 Sheff Utd)가
3차례의 Play-off 실패를 포함한 12시즌의 2부리그(Old Div 1 & Championship)
생활을 청산하고 최상위리그(Top-flight)로 복귀하게 되었습니다.

1월 감독의 Portsmouth 이적설로 인해 잠시 흔들릴 뻔 했지만, 오랜 Sheff Utd의
팬인 Neil Warnock이 '팀과 함께 승격을' 이란 명분으로 잔류를 선택했고
결국 성공적인 시즌을 보내게 되었습니다. 최근 인터뷰를 보니 이번 시즌 승격을
못했다면 팬들에 의해 경질되었을 가능성이 높았다고 합니다.

  [Neil Warnock의 승격 내역]
  * Scarborough(1회): Conference → Div 4
  * Notts County(2회): Div 3 → Div 2 & Div 2 → Div 1
   (이상 Div 1=1부리그=최상위 리그; 프리미어리그 이전)
  * Huddersfield Town(1회): Div 2 → Div 1 (2부리그)
  * Plymouth Argyle(1회): Div 3 → Div 2
  * Sheffield United(1회): Championship → Premiership


Sheff Utd. 우리에겐 이산 선수의 소속팀, 그리고 £1로 이적했다고 하는 중국선수
Hao Haidong 으로 알려진 팀입니다. 중소규모의 팀이지만, 중국클럽의 인수
(Chengdu Blades) 등 국제화에 대한 준비는 꾸준히 하고 있는 듯 합니다.

구단의 회장(Kevin McCabe)은 가능하면 오랬동안 최상위리그에 있고 싶다면서 이미
다음시즌 목표를 10위권 이내(Top-half in the table)로, 그리고 4-5년 이내의
중단기 비전을 Europe 대회에의 도전으로 발표했습니다.

이 목표가 착실하게 실현된다면, 그동안 동향의 라이벌인 Sheffield Wednesday
(이하 Sheff Wed)에게 밀려있는 팀의 위상을 역전시킬 수 있을 것으로 기대합니다.
(하긴 최근 Sheff Wed의 모습을 보면, 강팀으로서의 전통이 무색하리라 만큼
헤메고 있긴 하죠)

그리고, 06/07 시즌티켓을 다음주부터 판매하는 등 이미 프리미어리그 팀으로서의
준비를 하나둘씩 해나가고 있습니다. (지금까지는 Play-off 가능성도 있었기 때문에,
프리미어리그냐 Championship 이냐가 확정되지 않았고 결국 판매하지 못했을 겁니다)

06/07 시즌 Sheff Utd는 몇가지 면에서 팬들에게 무척이나 흥미로운 시즌을 제공할
것으로 보입니다.

* 선수보강

구단 규모와 재정상태에 비해 거금인 £10m을 선수영입 자금으로 책정해 놓고 있다고
합니다. 2005년 12월 결산 반기 실적이 £20.3m에 세전 순이익이 £126,000인 구단
재정 상황상 상당한 투자라고 할 수 있습니다. 맘에 안드는 선수는 (이미 영입했다고
해도) '너 필요없으니, 돌아가!'라고 할 정도로 자신의 주관이 뚜렸한 Warnock 감독이
어떻게 영입을 통한 전력을 만들어갈지 시즌이전까지 흥미로울 듯 합니다.

한두명씩 가능성있는 후보 목록이 나오고는 있습니다. 어쩌면 8월 있을 대진표에서의
행운과 함께 영입목록에 있는 월드컵에 못나가길 기도하고 있을지도 모른다는
생각이 듭니다. 몇시즌 전 Teddy Sheringham이 Portsmouth에서 했던 역할을 할 수
있는 선수를 찾는 것이 중요하지 않을까 합니다. 그런 선수가 많지는 않겠지만요.

회장의 인터뷰로는 발전가능성 있는 어린 선수와 경험이 많은 선수를 잘 조합해서
한다고 하는데 이적시장(Transfer Window)의 결과가 재미있을 듯 합니다.

* 최상위 리그의 경험

최근 12시즌 동안 2부리그에 소속되었던 팀인 만큼, 최상위리그의 경험은 추억속의
일이 되었읍니다. 대부분의 선수 뿐만 아니라 감독조차도 1부 경력이 일천
(단 한시즌 Notts County와 함께 한 적은 있지만 당시 강등되었음)하기 때문에
어쩌면 새롭게 진입한 Reading 보다 적응하기 어려울 지도 모르는 상황에서
어떻게 거친 정글에서 견딜지를 지켜보는 것도 제 3자의 입장에서는 흥미로운 일일
것입니다. 머, 구단관계자나 Sheff Utd의 팬에게는 조마조마한 상황일지는
모르겠지만요... ^^

* 감독

Neil Warnock! 나름대로 괜찮은 미드필드였다고 하지만, Chesterfield, Rotherham
United, Hartlepool United, Scunthorpe United, York City, Barnsley 등 이름조차
생소한 팀에서만 선수생활을 했습니다. 그리고, 유명 클럽에서의 경력없이 은퇴를
하였고 결국 지도자 생활을 시작한 감독입니다.

위에도 언급했듯이 (1부리그 부터 5부리그까지 다양한 수준의 팀을 이끌면서)
승격의 마법사라고 할 수 있을 정도로 수많은 팀에서 승격을 이루었고, 해당팀
팬들에게는 인기를 얻었다고 합니다. 다만, 최상위 리그 경험의 부족을 어떻게
매워갈 수 있을지가 성패의 관건 중 하나일 것입니다.

Neil Warnock 감독은 승격의 마법사 이외에도 이슈(Issue)의 마스터라고도 할 수
있습니다. 10여년 이상전부터 상대편 팬들, 감독, 그리고 심판들에게는 악명이
높다고 합니다. 쇼맨십 또는 팬서비스라고 하기에는 조금 지나쳐 보이는 언행으로
자주 구설수에 오르는 감독이죠.

Sheff Wed의 홈구장인 Hillsborough에서 승리한 후 Sheff Wed 팬들 앞에가서
War dance를 춰 공적이 되고, 선수들에겐 승격이 중요하니 Pub(영국식 호프)에
가지말라고 하면서 자신은 Pub에서 하는 축구토크쇼 프로그램에 참석하고,
Norwich의 Negel Worthington 감독에게 두 손가락을 이용해 기분나쁘게 했으면서도
(flick two fingers) 오히려 Worthington이 악수안했다고 오히려 화내고,
심판에 의해 구장에서 추방당해도 버팅기고...

현재 몇가지 악행(?)으로 인해 FA에서 조사를 진행중에 있고, 청문회의 가능성 및
다음시즌 Touchline에 서지 못할 운명도 조심스럽게 나오고 있다고 합니다.

최근 몇시즌 동안 이어졌던 Ferguson v Wenger의 대결(사실, 짜고치는 고스돕 마냥
두명의 고수에 언론이 춤을 추는 듯한 모습을 보였죠), Mouringho의 등장으로
선수 뿐만 아니라 감독도 축구를 즐기는데 있어 하나의 엔터테인먼트적인 재미를
주고 있습니다. FA의 결정과 무관하게 이슈 메이커 Neil Warnock가 06/07 시즌
Sheff Utd의 감독직을 수행한다면 또 하나의 볼거리가 될 것으로 기대(?)할 수
있습니다.

* 세번째 한국인 프리미어리거의 탄생은 가능할 것인가?

모 항공사의 CF를 통해 유명해진 이산 선수가 과연 프리미어리그로 승격한
Sheff Utd에서 출전할 수 있을지 관심이 갑니다.

두명의 선수에 의해 프리미어리그가 좀더 많이 언론에 노출되었고, 일부는
유나이티드에서의 주전급, Spurs에서의 Best 11을 당연하다고 생각하게 되었습니다.
그러나, 잉글랜드 최상위리그가 그리 녹록하지 않다는 점에서 이산 선수가
(아직 젊기에 가능성은 있지만) 당장 그 주인공이 되기에는 어려움이 있을 듯
합니다. 게다가 West Ham United 유소년팀 이후 Brentford와 지난시즌
Sheff Utd에서의 성적을 본다면 큰 발전이 없다면 낙관적인 생각은 시기상조라고
할 수 있습니다. 아직 1군에서 출전한 기록도 보이지 않기에...

오히려, 월드컵에서 좋은 성적을 낸다면 다른 선수가 세번째 프리미어리거가 될
가능성이 높겠지요. 다만, 지나치게 명문팀만을 원한다면 조금은 어려울 듯 합니다.
차라리 Sheff Utd와 같은 중소팀이 조금은 더 적합하지 않을까 합니다.


[Sheff Utd FC 정리]
  * 창단년도: 1889년
  * 리그참여: 1892년 (당시 2부리그)
  * 별    명: The Blades
  * 구 장 명: Bramall Lane Ground (30,370명)
  * 공 식 홈: www.sufc.co.uk
  * 우승기록: 1부리그 1회(1897/98), FA Cup 4회(1899, 1902, 1915 & 1925)

[참조]
* Sheff Utd FC (http://www.sufc.co.uk)
* Sheff Utd FC 정리
  (http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Sheffield_United.htm)
* Sheff Utd FC (http://en.wikipedia.org/wiki/Sheff_Utd)
* Neil Warnock (http://en.wikipedia.org/wiki/Neil_Warnock)
* Sheff Utd PLC - Turnover report
  (http://www.sufc.premiumtv.co.uk/page/PLCDetail/0,,10418~805454,00.html)
* Warnock issues players' pub ban
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4754820.stm)
* Blades aim high after promotion
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4908046.stm)
* Warnock admits FA conduct charge
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4833206.stm)
* FA look into Warnock sending off
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4922014.stm)
* Worthington hits back at Warnock
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4828084.stm)
* Hao Haidong
  (http://en.wikipedia.org/wiki/Hao_Haidong)


juyong88 / 2006-04

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