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Sleeping Giant, Giant Killer가 되다

잠재력은 있지만 늘 Championhsip에서 머무르고 있는 소위 Sleeping Giant인
Burnley FC가 프리미어리그의 강자  Chelsea를 눌렀다.

비록 리그컵이지만 팀으로서는 큰 상승세를 가져올 수 있는 계기가 될 것 같다.

프리미어리그에서 그들의 모습이 보고싶다.

사용자 삽입 이미지
(사진 참조-BBC) 바로가기

juyong88/2008-11
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3. Play-off (Crystal Palace, Leeds United, Preston, Watford)


05/06 시즌 Championship(공식명: The Coca-Cola Football League Championship)이
두경기 남은 현재 다음시즌 프리미어리그를 위한 마지막 자리인 Play-off의 일정 및
대상자가 결정되었습니다. 물론, 3-6위까지 팀 순위는 4월 30일 마지막 경기의
휘슬이 울릴 때까지 변경 가능성은 있습니만, 현재 프리미어리그에서 벌어지고 있는
리그우승, Champions League, Uefa Cup, 그리고 강등권 등 수많은 경우의 수는
보기 어렵게 되었습니다.

Crystal Palace, Leeds United, Preston, 그리고 Watford (이상 ABC순) 중 한팀이
프리미어리그행 마지막 열차의 후보자입니다. 4팀 모두 FIFA에 승인요청을 했다고
합니다(결승전이 월드컵에 근접한 5월 21일이고, 국가대표 선수들이 있기에...)


* Crystal Palace

유나이티드의 영웅중 한명이었고, 현재 Reading FC를 창단 135년만에 최상위리그로
이끈 Steve Coppell이 세차례에 걸려 감독직을 역임했던 팀으로, Middlesbrough와
더불어 대표적인 Yoyo팀 중의 하나입니다. (Yoyo팀: 승격과 강등을 자주하는 팀)

한시즌만에 최상위리그로의 복귀를 꿈꾸고 있습니다. 유나티이트 팬들에게는
1995년 1월 Cantona의 Kung-Fu Kick으로도 유명한 팀입니다.
몇시즌전 프리미어리그에서 경기를 할 때, 수정궁이라는 멋진 이름으로 불리기도
했지만 사실은 감독들의 무덤이라고 할 수 있을 정도로 무서운(?) 팀입니다.
팀의 최고성적을 이끌었던 Steve Coppell이 1993년 감독직을 떠난 이후
현 Iain Dowie 감독까지 무려 1*번 1*명(?)이라는 길고도 긴 Boss의 이름 목록이
등장하기 때문입니다.

유명한 선수로는 이번 월드컵에서 잉글랜드 대표팀 가능성이 있는 Andy Johnson이
있습니다. 2004/05 시즌 프리미어리그에서 놀라운 모습을 보여주었던 기억이 납니다.

한시즌만에 다시 프리미어리그로 복귀해 Yoyo 팀의 명성(?)을 이어갈지,
그리고 감독의 무덤이라는 오명을 벗을 수 있을지 5월이 기대됩니다.

[Crystal Palace FC 정리]
  * 창단년도: 1905년 (Charlton, Chelsea와 같은 연도 & 지역)
  * 리그참여: 1920년 (당시 3부리그)
  * 별    명: The Eagles
  * 구 장 명: Selhurst Park (26,400명)
  * 공 식 홈: www.cpfc.co.uk
  * 우승기록: 2부리그 2회(1978/79 & 1993/94), Full Members Cup 1회(1991)
  * 마지막 최상위리그: 2004/05
  * 05/06 시즌: 현재 6위/승점 72 (R44 현재)


* Leeds United AFC (이하 Leeds Utd)

네팀중 우리나라 팬들에게 가장 많이 알려져 있다고 할 수 있는 팀입니다.
현 Aston Villa의 David O'Leary 감독이 이끌던 2000/01 시즌 Champions League에서
4강에 오르는 성적을 기록하면서 유럽 정상급의 실력을 뽑냈던 팀입니다.

이후 '선수영입→성적→수익→선수영입'이라고 하는 선순환구조가 끊어져
재정적으로 큰 어려움을 겪게 됩니다. 그리고 업친데 덮친격으로 2003/04 시즌
2부리그로 강등 많은 충격을 줍니다. 팀이 상징인 홈구장(Elland Road)마저
매각하는 등 자구노력을 기울이고 있지만, 아직 실질적인 성과를 이루고 있지는
못한 듯 보입니다. [Elland Road는 25년 임대, 그리고 재정적인 상황이
좋아졌을 때 우선 구매가능의 조건으로 매각 계약했다고 함]

Roman Abramovich 이전에 Chelsea의 구단주로 있던 Ken Bates가 현재 구단주로
있습니다.

유나이티드와의 관계는 그다지 좋지는 않은 것으로 알려져 있습니다.
장미전쟁 이후 양쪽 지역의 사이가 무척이나 사나워졌기 때문이라고 하지만
(Leeds-Man City 간의 관계는 별 문제가 없는 것으로 보이는 것으로 보면)
반드시 그런 이유만은 아닌 듯 합니다.

아마도 서로 최정상의 시기가 있었다는 점과 선수이적에 있어 유나이티드에게
손해를 보았다고 생각하는 부분때문에 관계가 악화되었던 것 같습니다.

최근들어서도 Rio, Alan Smith 등 Leeds 출신의 유나이티드 선수가 적지 않죠.
그러나, 꼭 Leeds가 손해본 것만은 아니라고 할 수 있습니다. 비록 전성기가
지나서 이적을 했다곤 하지만 유나이티드 출신의 Gordon Strachan(현 Celtic 감독)이
이적후 2부리그에 있던 팀을 2부 우승 및 1부 승격(1989/90)으로 이끌었고,
이후 Cantona 등과 함께 1973/74 시즌 이후 거의 20년만에 최상위리그
우승(1991/92)으로 만든데 큰 기여를 했다는 점을 고려한다면...

현재는 Celtic 출신의 Liam Miller가 임대중에 있습니다.

두시즌간의 암울(?)했던 2부 악몽을 잊고 프리미어리그로의 복귀가 가능할 것인지...

[Leeds United AFC 정리]
  * 창단년도: 1919년
  * 리그참여: 1920년 (당시 2부리그)
  * 별    명: Leeds, United,
  * 구 장 명: Elland Road (40,204명)
  * 공 식 홈: www.lufc.co.uk
  * 우승기록: 1부리그 3회(1968/69, 1973/74 & 1991/92), FA Cup 1회(1972),
             UEFA Cup 2회(1968 & 1971)
  * 마지막 최상위리그: 2003/04
  * 05/06 시즌: 현재 5위/승점 75 (R44 현재)


* Preston North End FC (이하 Preston)

12개 창단멤버 중 하나로 초창기 English Football League의 절대강자였던 팀입니다.
잉글랜드에서 세계최초의 리그가 만들어진 1888/89 시즌 무패우승, 최초의 Double
(League & FA Cup), 리그 2연패를 자랑하며 어느팀보다도 화려한 출발을 했었습니다.

그러나... 그 이후 특별한 성과를 이루지 못한 모습을 보였고, 1960/61 시즌 이후
2부~4부리그를 오르락 내리락하며 기록속의 명문으로만 남아있게 되었습니다.

Bobby Charlton이 자신의 마지막 시즌에 감독겸 선수, 또 다른 Busby Babes이자
레전드인 Nobby Stiles도 감독으로 있었고, Beckham이 아주 잠시 임대생활을 했던
바로 그 팀입니다.

비슷한 시기에 Football League에서 추방(?)됐던 Accrington Stanley가 오랜 Non-League
생활을 접고 리그로의 복귀가 결정난 이번 시즌, Preston 또한 최상위리그로
다시 진입하면서 새로운 역사를 만들어 갈 수 있을지도 Play-off에 대한 하나의
관전 포인트가 될 것입니다.

[Preston North End FC 정리]
  * 창단년도: 1881년
  * 리그참여: 1888년 (창단 12개팀 중의 하나)
  * 별    명: The Lilywhites, North End
  * 구 장 명: Deepdale (21,412명)
  * 공 식 홈: www.pnefc.co.uk
  * 우승기록: 1부리그 2회(1888/89 & 1889/90), FA Cup 2회(1889 & 1938)
  * 마지막 최상위리그: 1960/61
  * 05/06 시즌: 현재 4위/승점 76 (R44 현재)


* Watford FC (이하 Watford)

해외에서는 팀 자체보다는 구단주(가수 Elton John)로 더 유명한 팀입니다.
현재는 종신 President로 있다고 하죠. Elton John의 인수 이후 급격한 성장을
거두었고, 길지는 않지만 1부리그(1982/83~87/88 & 1999/2000)도 경험했던 팀입니다.

하위리그 다수의 팀이 그렇듯이 Watford의 재정상태도 그다지 좋지는 않습니다.
최근의 실적보고서를 보면 £463,345의 적자를 기록했다고 합니다.
머, 프리미어리그로 승격한다면 선수 비용을 절약한다면 방송중계료 등으로 메워질
가능성은 있다고 봅니다만....

팀의 유일했던 프리미어리그 경력(이전 1부리그 제외)이었던 1999/2000 시즌의
Watford는 여러모로 2005/06 시즌의 Sunderland와 비교되곤 합니다.
바로 프리미어리그 역사상 최악의 팀(승점: 24, 득점: 35, 실점: 77)중 한팀입니다.
그러나, 개인적으로는 (승점, 골득실 여부에 관계없이) 강등이 결정난 34라운드까지
홈경기 승리가 한번도 없이 홈팬들에게 배신을 때린 이번시즌의 Sunderland를
능가할 팀은 아직까지는 보이지 않는다고 생각합니다.

현재 Ben Foster(GK), Chris Eagles(  ) 등 2명의 유나이티드 선수가 임대로
활약하고 있습니다. 통계를 보면 꾸준한 출장기록 등 Watford를 Play-off로 이끈
주역이라고 볼 수 있습니다.

06/07 시즌 과거의 악몽을 극복하고 프리미어리그 팀으로서 새로운 희망을
만들어 가기를 Watford이 팬들은 기도하고 있을 듯 합니다.

[Watford FC 정리]
  * 창단년도: 1881년
  * 리그참여: 1920년 (창단 12개팀 중의 하나)
  * 별    명: The Hornets
  * 구 장 명: Vicarage Road Stadium (22,800명)
  * 공 식 홈: www.watfordfc.co.uk
  * 우승기록: 3부리그 2회(1968/69 & 1997/98)
  * 마지막 최상위리그: 1999/2000
  * 05/06 시즌: 현재 3위/승점 77 (R44 현재)


Crystal Palace, Leeds United, Preston, 그리고 Watford.
Play-off에 진출한 모든 팀들이 희망과 아픔을 가지고 있습니다.
과연 어떤 팀의 소망이 가장 절실하고 이룰 수 있을지 두차례씩의 준결승과
5월 21일(일) Cardiff의 Millenium Stadium에서 벌어질 05/06 시즌
Championship 최종전이 기다려 집니다.


[참조]
* The Coca-Cola Football League Championship : Table
  (
http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/eng_div_1/table/default.stm)
* Crystal Palace 정리
  (
http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Crystal_Palace.htm)
* Leeds United AFC 정리
  (
http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Leeds_United.htm)
* Preston North End FC 정리
  (
http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Preston_North_End.htm)
* Watford FC 정리
  (
http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Watford.htm)
* BBC - Down and out
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sunderland/4856682.stm)
* Hornets announce loss of £463,345
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/w/watford/4866446.stm)


juyong88 / 2006-04


(추가설명 1)
* Championship은 Full Match보다는 주로 하이라이트로 봤기 때문에, 실질적인 경기력을 구분하기는 힘들더군요. 하이라이트야 대부분 멋있으니깐요. 그래서 특정선수 보다는 전반적인 이야기를 중심으로 적었습니다.

(추가설명 2)
* Play-off를 통한 프리미어리그 진출팀: Watford FC


     [이전 글 보기]
  1. 2006/04/20 05/06 시즌 Championship 정리 - 승격팀 1. Reading FC
  2. 2006/04/21 05/06 시즌 Championship 정리 - 승격팀 2. Sheff Utd FC

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2. Sheffield United FC


승격의 마법사 Neil Warnock이 이끄는 Sheffield United(이하 Sheff Utd)가
3차례의 Play-off 실패를 포함한 12시즌의 2부리그(Old Div 1 & Championship)
생활을 청산하고 최상위리그(Top-flight)로 복귀하게 되었습니다.

1월 감독의 Portsmouth 이적설로 인해 잠시 흔들릴 뻔 했지만, 오랜 Sheff Utd의
팬인 Neil Warnock이 '팀과 함께 승격을' 이란 명분으로 잔류를 선택했고
결국 성공적인 시즌을 보내게 되었습니다. 최근 인터뷰를 보니 이번 시즌 승격을
못했다면 팬들에 의해 경질되었을 가능성이 높았다고 합니다.

  [Neil Warnock의 승격 내역]
  * Scarborough(1회): Conference → Div 4
  * Notts County(2회): Div 3 → Div 2 & Div 2 → Div 1
   (이상 Div 1=1부리그=최상위 리그; 프리미어리그 이전)
  * Huddersfield Town(1회): Div 2 → Div 1 (2부리그)
  * Plymouth Argyle(1회): Div 3 → Div 2
  * Sheffield United(1회): Championship → Premiership


Sheff Utd. 우리에겐 이산 선수의 소속팀, 그리고 £1로 이적했다고 하는 중국선수
Hao Haidong 으로 알려진 팀입니다. 중소규모의 팀이지만, 중국클럽의 인수
(Chengdu Blades) 등 국제화에 대한 준비는 꾸준히 하고 있는 듯 합니다.

구단의 회장(Kevin McCabe)은 가능하면 오랬동안 최상위리그에 있고 싶다면서 이미
다음시즌 목표를 10위권 이내(Top-half in the table)로, 그리고 4-5년 이내의
중단기 비전을 Europe 대회에의 도전으로 발표했습니다.

이 목표가 착실하게 실현된다면, 그동안 동향의 라이벌인 Sheffield Wednesday
(이하 Sheff Wed)에게 밀려있는 팀의 위상을 역전시킬 수 있을 것으로 기대합니다.
(하긴 최근 Sheff Wed의 모습을 보면, 강팀으로서의 전통이 무색하리라 만큼
헤메고 있긴 하죠)

그리고, 06/07 시즌티켓을 다음주부터 판매하는 등 이미 프리미어리그 팀으로서의
준비를 하나둘씩 해나가고 있습니다. (지금까지는 Play-off 가능성도 있었기 때문에,
프리미어리그냐 Championship 이냐가 확정되지 않았고 결국 판매하지 못했을 겁니다)

06/07 시즌 Sheff Utd는 몇가지 면에서 팬들에게 무척이나 흥미로운 시즌을 제공할
것으로 보입니다.

* 선수보강

구단 규모와 재정상태에 비해 거금인 £10m을 선수영입 자금으로 책정해 놓고 있다고
합니다. 2005년 12월 결산 반기 실적이 £20.3m에 세전 순이익이 £126,000인 구단
재정 상황상 상당한 투자라고 할 수 있습니다. 맘에 안드는 선수는 (이미 영입했다고
해도) '너 필요없으니, 돌아가!'라고 할 정도로 자신의 주관이 뚜렸한 Warnock 감독이
어떻게 영입을 통한 전력을 만들어갈지 시즌이전까지 흥미로울 듯 합니다.

한두명씩 가능성있는 후보 목록이 나오고는 있습니다. 어쩌면 8월 있을 대진표에서의
행운과 함께 영입목록에 있는 월드컵에 못나가길 기도하고 있을지도 모른다는
생각이 듭니다. 몇시즌 전 Teddy Sheringham이 Portsmouth에서 했던 역할을 할 수
있는 선수를 찾는 것이 중요하지 않을까 합니다. 그런 선수가 많지는 않겠지만요.

회장의 인터뷰로는 발전가능성 있는 어린 선수와 경험이 많은 선수를 잘 조합해서
한다고 하는데 이적시장(Transfer Window)의 결과가 재미있을 듯 합니다.

* 최상위 리그의 경험

최근 12시즌 동안 2부리그에 소속되었던 팀인 만큼, 최상위리그의 경험은 추억속의
일이 되었읍니다. 대부분의 선수 뿐만 아니라 감독조차도 1부 경력이 일천
(단 한시즌 Notts County와 함께 한 적은 있지만 당시 강등되었음)하기 때문에
어쩌면 새롭게 진입한 Reading 보다 적응하기 어려울 지도 모르는 상황에서
어떻게 거친 정글에서 견딜지를 지켜보는 것도 제 3자의 입장에서는 흥미로운 일일
것입니다. 머, 구단관계자나 Sheff Utd의 팬에게는 조마조마한 상황일지는
모르겠지만요... ^^

* 감독

Neil Warnock! 나름대로 괜찮은 미드필드였다고 하지만, Chesterfield, Rotherham
United, Hartlepool United, Scunthorpe United, York City, Barnsley 등 이름조차
생소한 팀에서만 선수생활을 했습니다. 그리고, 유명 클럽에서의 경력없이 은퇴를
하였고 결국 지도자 생활을 시작한 감독입니다.

위에도 언급했듯이 (1부리그 부터 5부리그까지 다양한 수준의 팀을 이끌면서)
승격의 마법사라고 할 수 있을 정도로 수많은 팀에서 승격을 이루었고, 해당팀
팬들에게는 인기를 얻었다고 합니다. 다만, 최상위 리그 경험의 부족을 어떻게
매워갈 수 있을지가 성패의 관건 중 하나일 것입니다.

Neil Warnock 감독은 승격의 마법사 이외에도 이슈(Issue)의 마스터라고도 할 수
있습니다. 10여년 이상전부터 상대편 팬들, 감독, 그리고 심판들에게는 악명이
높다고 합니다. 쇼맨십 또는 팬서비스라고 하기에는 조금 지나쳐 보이는 언행으로
자주 구설수에 오르는 감독이죠.

Sheff Wed의 홈구장인 Hillsborough에서 승리한 후 Sheff Wed 팬들 앞에가서
War dance를 춰 공적이 되고, 선수들에겐 승격이 중요하니 Pub(영국식 호프)에
가지말라고 하면서 자신은 Pub에서 하는 축구토크쇼 프로그램에 참석하고,
Norwich의 Negel Worthington 감독에게 두 손가락을 이용해 기분나쁘게 했으면서도
(flick two fingers) 오히려 Worthington이 악수안했다고 오히려 화내고,
심판에 의해 구장에서 추방당해도 버팅기고...

현재 몇가지 악행(?)으로 인해 FA에서 조사를 진행중에 있고, 청문회의 가능성 및
다음시즌 Touchline에 서지 못할 운명도 조심스럽게 나오고 있다고 합니다.

최근 몇시즌 동안 이어졌던 Ferguson v Wenger의 대결(사실, 짜고치는 고스돕 마냥
두명의 고수에 언론이 춤을 추는 듯한 모습을 보였죠), Mouringho의 등장으로
선수 뿐만 아니라 감독도 축구를 즐기는데 있어 하나의 엔터테인먼트적인 재미를
주고 있습니다. FA의 결정과 무관하게 이슈 메이커 Neil Warnock가 06/07 시즌
Sheff Utd의 감독직을 수행한다면 또 하나의 볼거리가 될 것으로 기대(?)할 수
있습니다.

* 세번째 한국인 프리미어리거의 탄생은 가능할 것인가?

모 항공사의 CF를 통해 유명해진 이산 선수가 과연 프리미어리그로 승격한
Sheff Utd에서 출전할 수 있을지 관심이 갑니다.

두명의 선수에 의해 프리미어리그가 좀더 많이 언론에 노출되었고, 일부는
유나이티드에서의 주전급, Spurs에서의 Best 11을 당연하다고 생각하게 되었습니다.
그러나, 잉글랜드 최상위리그가 그리 녹록하지 않다는 점에서 이산 선수가
(아직 젊기에 가능성은 있지만) 당장 그 주인공이 되기에는 어려움이 있을 듯
합니다. 게다가 West Ham United 유소년팀 이후 Brentford와 지난시즌
Sheff Utd에서의 성적을 본다면 큰 발전이 없다면 낙관적인 생각은 시기상조라고
할 수 있습니다. 아직 1군에서 출전한 기록도 보이지 않기에...

오히려, 월드컵에서 좋은 성적을 낸다면 다른 선수가 세번째 프리미어리거가 될
가능성이 높겠지요. 다만, 지나치게 명문팀만을 원한다면 조금은 어려울 듯 합니다.
차라리 Sheff Utd와 같은 중소팀이 조금은 더 적합하지 않을까 합니다.


[Sheff Utd FC 정리]
  * 창단년도: 1889년
  * 리그참여: 1892년 (당시 2부리그)
  * 별    명: The Blades
  * 구 장 명: Bramall Lane Ground (30,370명)
  * 공 식 홈: www.sufc.co.uk
  * 우승기록: 1부리그 1회(1897/98), FA Cup 4회(1899, 1902, 1915 & 1925)

[참조]
* Sheff Utd FC (http://www.sufc.co.uk)
* Sheff Utd FC 정리
  (http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Sheffield_United.htm)
* Sheff Utd FC (http://en.wikipedia.org/wiki/Sheff_Utd)
* Neil Warnock (http://en.wikipedia.org/wiki/Neil_Warnock)
* Sheff Utd PLC - Turnover report
  (http://www.sufc.premiumtv.co.uk/page/PLCDetail/0,,10418~805454,00.html)
* Warnock issues players' pub ban
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4754820.stm)
* Blades aim high after promotion
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4908046.stm)
* Warnock admits FA conduct charge
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4833206.stm)
* FA look into Warnock sending off
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4922014.stm)
* Worthington hits back at Warnock
  (http://news.bbc.co.uk/sport1/hi/football/teams/s/sheff_utd/4828084.stm)
* Hao Haidong
  (http://en.wikipedia.org/wiki/Hao_Haidong)


juyong88 / 2006-04

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05/06 시즌이 어느덧 한달정도 남았습니다. Premiership의 경우, 유나이티드와
Chelsea의 36라운드 경기, Arsenal과 Spurs의 Champions League를 위한 경쟁,
그리고, (Sunderland의 강등이 확정된 가운데) 남은 세팀간의 강등권 탈출을 위한
지옥의 레이스가 펼쳐지고 있습니다.

3부리그와 4부리그인 League 1 & 2의 경우 아직 어느 팀도 다음 시즌을 위한 희망과
절망이 결정되지 않은 가운데, Non-League Conference 소속의 Accrington Stanley의
44년만의 Football League(League 2) 복귀소식이 나왔습니다. 1962년 재정문제로
League에서 탈락한지 무척이나 오랜시간이 흘렀고, 이를 위해 노력한 구단 관계자 및
팬들에게 존경의 박수를 보냅니다.

그리고, 2부리그인 Championship의 경우 다른 리그와는 달리 승격과 강등팀이 거의
결정이 났습니다. Reading과 Sheffield United의 프리미어리그로의 승격이 확정되었고,
Watford, Preston, Leeds Utd, Crystal Palace 등 4팀이 Play-off를 통해 5월 21일
Millenium Stadium에서 나머지 한팀을 결정하게 되었습니다. 물론 아직 최종순위가
나오지 않아서 대진표는 나오지 않았습니다. (머, 파산으로 인한 승점 감점이나
승격 포기와 같은 극한 경우가 발생한다면 7위팀이 대타로 나오는 등 변경은
있겠지만 가능성은 높지 않습니다)

  * 승격팀: Reading FC, Sheffield United FC, 기타 1팀 (Play-off를 통해 결정)
  * 강등팀: Brighton & Hove Albion, Crewe Alexandra, Millwall

06/07 시즌 새롭게 Old Trafford를 방문할 팀들에 대하여 3회에 걸쳐 정리해 봅니다.

  1. Reading FC (Champion)
  2. Sheffield United FC (Runner-up)
  3. Play-off (Crystal Palace, Leeds Utd, Preston, Watford 중 1팀)



1. Reading FC

창단 135년만의 최상위리그(이하 Top-flight) 승격!
70년대 유나이티드의 스타 Steve Coppell 감독이 이끄는 Reading FC(이하 Reading)가
40번째의 Premiership 팀이 되었습니다. 3월 25일 Leicester City와의 40라운드
경기에서 무승부를 통해 승격을 그 다음 경기인 Derby County와의 대승(5-0)을 통해
우승을 결정짐으로써 Championship에서의 선두 경쟁을 일찍 마무리 되었습니다.
물론 아직 두 경기 남은 상황에서 102점을 기록한 승점이 과연 어느정도 갈지는
관심입니다만...

발음이 '리딩'이냐 '레딩'이냐를 놓고 국내 언론에서도 혼용해서 쓰이고 있는 듯한데
현지에서는 '레딩'이라고 발음한다고 합니다. 'R' sound이니 발음하기가 쉽지만은
않겠군요. ^^ London의 서쪽에 있는 도시죠.

Poland계 영국인 사업가인 John Madejski가 1990년 인수한 Reading의 성공은
몇가지 면에서 금년 시즌 돌풍을 일으킨 Wigan과 유사합니다. 10여년에 걸친
꾸준한 투자, 열정, 단계적인 성장, 2만명 대의 구장, 감독의 힘, 구단주의
재정능력, 팀 역사상 최초의 1부리그 승격, 구장명에 구단주와 관련 있는 이름 사용,
그리고 구단주가 언론에 자주 등장하는 것까지 지난 시즌의 Wigan을 연상시킵니다.

이미 다음시즌에 프리미어 리그에서 잔류에 성공한다면, 구장을 확대할 계획까지
세웠다고 합니다. 하긴 Wigan에 비해서 관중 동원력이 높기 때문에 Top-flight에
꾸준히 잔류한다면 구장 증축은 필요할 것입니다.

최근 몇년간 1위로 승격한 팀의 성적이 엇갈리고 있기에 꽤 많은 관심이 가는
구단입니다. 제 2의 Man City가 될지, 아니면 제 2의 Sunderland가 될지...
(두팀모두 2위와 큰 점수차이로 승격을 했지만, 프리미어 리그 첫해의 성적은 달랐죠)

구단주가 자금의 여력이 있다는 것과 '승격팀=강등후보'라는 상반된 이미지가 함께
떠오른 다는 점에서 Reading의 다음 시즌 준비와 시즌은 재미있게 볼 수 있는
포인트인 듯 합니다.

한 두시즌만 프리미어리그에서 잔류할 수 있다면 꽤 경쟁력을 가진 팀으로 성장할 수
있을 것으로 예상하고 있습니다.

그러다면, 다음 시즌까지의 관전 포인트 즉, Reading이 잔류 이상을 위한 조건이
무었일까요? 아마도 몇가지로 나뉠 것입니다.

* 선수보강 및 자신감

승격팀이 가장 힘들어 하는 부분일 것입니다.
05/06 시즌 다양한 득점원, 수비능력을 포함해 좋은 스쿼드(Squad)를 보여주었지만,
프리미어 리그와의 차이가 있기에 이부분에 신경을 많이 쓸 것으로 보입니다.
다만, 이번시즌 시작전 Wigan이 그랬듯이 선수 영입이 어려울 지도 모르겠군요.
월드컵으로 인해 현재는 가능하다고 생각하지만, 막상 이적시장이 열릴 때면 영입이
어려울 수도 있을 듯 합니다.
머, 이적이 어려우면 임대를 통해서라도 보강하지 않을까 합니다.

05/06 시즌 한두명의 선수에 의존하는 것이 아니었기에 상대적으로 잔류의 가능성은
높다고 보지만, 처음으로 최상위 리그를 경험하는 팀과 선수에게는 힘든 도전이 될
것으로 예상합니다. 경기수는 줄어들겠지만 강도 면에서는 훨씬 쎄기 때문입니다.

* 감독 연임 혹은 새로운 감독

이번 시즌 Reading 성적의 가장 큰 공신은 Cteve Coppell 일 것입니다.
지난 시즌 아깝게 Play-off에 못미치는 7위를 하였지만, 부임후 세번째 시즌인
이번 시즌 당당히 우승을 차지한 전력으로 만들어 놓았습니다.

팀 자체는 최상위 리그에 처음이지만 세차례에 걸친 Crystal Palace (1984-93,
1995-96, 1999-2000)에서의 경험을 바탕으로 새로운 도전을 해 나갈 것으로 보입니다.
첫번째 Palace 감독 당시 1991년 Zenith Data Systems Cup 우승(Full Members Cup의
스폰서 명으로, Heysel 폭력 사태로 인해 유럽대회 출전이 금지되었을 때 있던
Cup 대회/1985-1992)을 이끌었던 경험을 되살린다면 좋은 성적을 기대할 수 있을
것입니다. 머, 이적에 대한 이야기(Fulham)가 나오고는 있지만, 아마도 Reading과
함께 해 나가지 않을까 합니다.

* 구단주의 인내심(?)

John Madejski!! 엄청난 재력을 바탕으로 그냥 그저 그랬던 팀을 미래의 명문으로
만들어 가고 있는 어찌보면 대단한 사업가입니다. 다만, 승격 전후부터 여기저기
기사화되는 내용을 볼 때, 시즌 초반 어느 정도의 성적이 나오지 않는다면
Portsmouth나 Crystal Palace, 아님 이번시즌 Scotland의 Hearts와 같이 감독
바꾸기가 취미가 될 자질이 조금은 보이는 것이 조금은 걱정이 되면서도 재미있는
포인트가 될 듯 합니다.


[Reading FC 정리]
  * 창단년도: 1871년
  * 리그참여: 1920년 (당시 3부리그)
  * 별    명: The Royals
  * 구 장 명: Madejski Stadium (24,200명)
  * 공 식 홈: www.readingfc.co.uk
  * 우승기록: Full Members Cup(1988)

[참조]
* Reading FC (http://www.readingfc.co.uk)
* Full Members Cup (http://en.wikipedia.org/wiki/Full_Members_Cup)
* Reading F.C (http://en.wikipedia.org/wiki/Reading_FC)
* Reading F.C 통계 (http://www.the-english-football-archive.com/clubs/Reading.htm)

juyong88 / 2006-04

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