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  1. 2004.03.01 [뮤지컬] Starlight Express

2003년 어느 신문에 '오페라의 유령'을 기획했던 회사에서 '스타라이트 익스프레스(Starlight Express)'의 공연을 예정하고 있다는 기사를 보고 예전의 느낌이 떠올랐습니다.


  * 공연명: Starlight Express
  * 장  소: Apollo Victoria Theatre (London)
  * 관람일: 1996년 3월
  * juyong88의 평점: ★★★★★ (별 5개 만점)



지구상에서 가장 신나고 스피디한 뮤지컬...
바로 스타라이트 익스프레스(Starlight Express)를 가장 잘 표현한 설명이 아닌가 합니다. 우리말로 하면 '별빛속의 특급열차' 정도가 되겠지요. 모든 출연자들이 인라인 스케이트를 타고 연기를 하기 때문에 속도감이 있고, 쉽게 빠져들 수 있는 매력이 있습니다. 언어장벽이 있지만, 그저 인라인을 타고 레이스를 펼치는 모습만 보아도 작품에 깊에 빠져들 수 있으니깐요...

1984년 런던에서 초연한 이래 전세계적으로 1350만명 이상(90년대 후반 자료이므로 더 많을 것으로 예상)이 관람한 웨스트엔드 역사상 두번째로 긴 장기공연을 한 작품입니다. 가장 오랜기간 공연한 작품은 Cats라고 합니다.

이 작품은 미스사이공의 카메룬 메킨토시와 더불어 세계 뮤지컬계의 양대산맥으로 평가받고 있는 웨버(Andrew Lloyd Webber)가 자신의 아들의 생일을 기념하기 위해 만들었다고 합니다. 따라서 어린아이의 눈높이에 맞춰져 있는 뮤지컬이죠. 그러나, 단지 어린이만을 위한 작품은 아닙니다.

"This is CONTROL. This is CONTROL"이라는 멘트로 시작하는 이 뮤지컬의 무대는 콘트롤(Control)이라고 하는 소년의 방입니다. 자신의 장난감으로 경주를 하는 것이죠. 즉, 우리가 보는 무대는 바로 소년의 장난감 놀이터이고, 소년은 나레이터이자 진행자의 역할을 담당합니다.

선진 7개국이 자신들이 자랑하는 기술과 애칭으로 Railway Championship에 출전을 합니다. 프랑스(BOBO), 이탈리아(ESPRESSO), 독일(Inter-Continental Express인 RUHRGOLD), 러시아(Trans-Siberian express인 TURNOV), 일본(NINTENDO), 영국(Royal Train로 명칭은 THE PRINCE OF WALES), 그리고 현재의 챔피언인 미국은 Union Pacific(GREASEBALL)입니다. 미국대표는 마치 Elvis를 연상시키는 듯한 모습으로 나옵니다. 그리고, 이후 등장하는 아주 나이들어 보이는 과거 챔피언 증기기관차...

이들은 남녀가 운전실과 객실로 구성되어 경주를 벌입니다. 둘은 반드시 같이 경기에 참여해야만 합니다. 몇차례의 레이스가 펼쳐지고, 후반으로 감에 따라 레이스에 참여하지 못하게 된 과거의 챔피언은 결국 자신의 도전을 어린아이인 러스티(Rusty)에게 부탁을 하게 됩니다. 러스티는 어려움을 극복하고 결국은 레이스의 승자가 됩니다. 그리고, 객실차의 역할을 담당했던 펄(Pearl)과의 사랑...

[Starlight Express] 하이라이트 모음

이 작품을 관람한 것은 영국여행을 하던 도중 우연한 기회였습니다. 예매 후 극장안에 들어갔을 때 그리고, 뮤지컬이 공연되는 중간중간에 뉴욕의 브로드웨이와 함께 세계 뮤지컬계를 양분하고 있다는 런던 웨스트엔드의 저력을 느낄 수 있었습니다. 그것은 극장 가득찬 관객(물론 배낭여행자들이 많았지만...)과 함께 그 극장이 전용극장이었기 때문이었습니다. 장기공연이 가능하기 때문이었겠지만, 공연에 맞게 극장의 전체구조를 재배치한다는게 쉽게 이해하긴 어려웠습니다.

스타라이트 익스프레스를 보며 아마도 웨버가 두개의 이야기를 하고 싶었다는 느낌을 받았습니다. 하나는 순수한 어린이의 눈과 마음입니다. 산업화되고 기계화되는 등 인간성이 매말라가는 현대사회에서도 순수한 마음과 협동정신으로 최선을 다해 간절히 원하면 결국은 이루어진다는 것을 그의 아이들과 젊은이들에게 전하고 싶었던 것이 아닌가 하는 것입니다. 다른 하나는, 역시 자국(영국)에 대한 자부심의 표현일 것입니다. 많은 선진국으로 부터 온 최첨단의 기술이 결국 산업혁명 당시의 증기기관차에 영향을 받았다는 것을 은연중에 보임으로써 자신의 조국의 우수성을 알리려고 한 것처럼 보였습니다.


그의 의도야 어쨌든 이 뮤지컬을 보면서, 그리고 그 이후에 영국의 어린이들을 부러워하는 마음이 생겼습니다. 노래와 연기 부분에서 아쉬움이 많이 느껴지는 가수나 탈랜트 등을 동원하여 급조한 듯한 연극이나 뮤지컬로 일년에 하루 뿐인 어린이 날을 실망스럽게 보내고 있는 우리나라의 어린이들을 생각하니까요. *.*

juyong88 / 1996-03

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